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Año 2006 | 2007
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24 de julio
GOBIERNO RADICÓ PROYECTO MODIFICATORIO DEL TLC CON ESTADOS UNIDOS
  • La iniciativa incluye cambios en algunos aspectos relacionados con medio ambiente, normatividad laboral y propiedad intelectual.
  • Modificaciones sugeridas por el Congreso de Estados Unidos, fueron revisadas, discutidas, complementadas y precisadas por el Gobierno colombiano.

Bogotá, 24 jul (SNE). El Gobierno Nacional presentó al Congreso de la República un proyecto de ley que contiene el protocolo modificatorio al Tratado de Libre Comercio (TLC) suscrito entre Colombia y Estados Unidos, con el fin de ajustar el acuerdo a la nueva realidad política de la nación norteamericana.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, dijo que el protocolo establece cambios en el acuerdo previamente pactado, especialmente en los temas relacionados con el medio ambiente, normatividad laboral, propiedad intelectual y solución de controversias, luego de varias recomendaciones hechas por el Congreso norteamericano y tras la revisión, modificación y precisión de las mismas por parte del Gobierno colombiano.

Sobre el tema de propiedad intelectual, Plata indicó que gracias al Protocolo se flexibilizan algunas de las obligaciones contenidas en el Acuerdo de Promoción Comercial con Estados Unidos; además, se garantiza que el país seguirá manteniendo su estándar actual de protección, no se crearán obstáculos para el acceso a medicamentos y se confirman, una vez más, los derechos de las partes para adoptar medidas en defensa de la salud pública.

Frente al tema de patentes, se flexibiliza lo acordado en el Tratado, ya que se elimina la obligación de compensar el término de protección para las patentes farmacéuticas, por demoras irrazonables en el proceso de registro ante la autoridad correspondiente.

No obstante, la obligación de compensación por demoras para las patentes no farmacéuticas se mantiene y además, se establece en el Protocolo que las Partes deberán realizar los mejores esfuerzos con el fin de que sus oficinas competentes procesen las solicitudes de patentes y permisos de comercialización de manera expedita.

En cuanto al tema de normas sanitarias y productos regulados, se reconfirma a través del Protocolo, que Colombia seguirá contando con todas las herramientas para la defensa de los intereses de la salud pública, al considerarla como un bien superior y reconocer la capacidad de las partes para adoptar medidas que permitan protegerla.

Con respecto a las enmiendas acordadas en el capítulo laboral, el Ministro Plata indicó que se mantiene el espíritu buscado por las partes al negociar este tema en el Tratado, al incorporar obligaciones tendientes a garantizar la efectiva inclusión de los derechos laborales fundamentales internacionalmente reconocidos en la legislación interna de las partes, y hacer cumplir dicha legislación buscando proteger a los trabajadores en sus derechos laborales.

Adicionalmente, el Protocolo Modificatorio introdujo cambios al mecanismo de solución de controversias específico para disputas relacionadas con asuntos laborales.

En asuntos ambientales, los ajustes se refieren al cumplimiento de acuerdos multilaterales ambientales ratificados por ambas naciones, y al igual que en el tema laboral, se acepta remitir las controversias ambientales al mecanismo general de solución de controversias del Acuerdo.

También se introducen modificaciones en el tema de contratación pública; el cambio deja abierta la posibilidad de que una entidad contratante pueda exigir, como parte de sus especificaciones técnicas para contratar, que los proveedores cumplan con las leyes aplicables sobre protección de los derechos laborales fundamentales y condiciones de trabajo en su país de origen.

Esta modificación no acarrea efecto alguno para Colombia, toda vez que el país ya está obligado a cumplir con esos principios y normas en materia laboral.

En el caso de los proveedores colombianos que participen en una licitación pública en los Estados Unidos, la aplicación de esta disposición buscará preservar los derechos de los trabajadores y se aplicará de forma no discriminatoria.

Por último, se aclara en el Preámbulo del Tratado que los inversionistas extranjeros no recibirán en Colombia un mejor trato que nuestros nacionales, ni los inversionistas colombianos en los Estados Unidos recibirán un trato más favorable que el otorgado a los nacionales de ese país.

El Protocolo Modificatorio de TLC con Estados Unidos quedó radicado el 20 de julio de 2007 y será debatido por el Congreso de la República durante el presente período legislativo.

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